Objectifs

Objectifs et moyens généraux

Le temps que nous sommes susceptibles de consacrer à cette expérience nous permettra la création de quelques silos par an, leur entretien et leur observation. En corollaire, notre objectif général reste mesuré : ensiler une dizaine ou une douzaine d’années durant, sur un même terrain, deux, trois ou quatre produits différents. Nous envisageons de tester des techniques et des denrées une par une pour s’assurer de pouvoir cibler le paramètre à l’origine des résultats que nous constaterons.  Nous prévoyons aussi de les tester plusieurs fois chacune pour obtenir des données en séries (fussent de petites séries) plutôt que ponctuelles et circonstancielles. Nous prévoyons d’ensiler certains produits une année seulement, d’autres plusieurs années.

Il a été convenu  de tester un seul critère à la fois, chaque année, sur 3 ou 4 silos, lié soit à la réalisation du silo (système de fermeture, aménagement du fond ou des parois), soit au contenu (céréale, légumineuse, mélange des deux).

À terme nous pensons créer 30 à 40 silos et pratiquer pour un ensilage en testant :

  • Différents types de bouchon.
  • Peut-être différentes formes et différentes tailles de silos (selon résultats obtenus avec les premiers silos).
  • Différentes techniques d’isolation des parois (sans isolation, avec de la paille, etc).
  • Différentes espèces de céréales ou de légumineuses, seules ou en assemblage selon ce que l’on sait des pratiques médiévales en région.
  • Différents modes d’enfouissement (grains secs directement mis en terre, grains retirés quelques jours après enfouissement pour séchage, etc).
  • Différentes durées d’ensilage, au maximum une dizaine d’années (selon résultat des analyses biochimiques au bout de 4, 5 et peut-être 6 ou 7 ans).

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Les observations porteront sur :

  • L’état précis des silos avant et après ensilage, également après une période où le silo est laissé vide et protégé, avec relevés de l’évolution du creusement. Les premiers relevés ont été traditionnels, nous pensons introduire rapidement de la photogrammétrie 3D.
  • Analyse biochimique des produits avant ensilage et après au bout d’une ou plusieurs années : pouvoir germinatif, qualité nutritionnelle, analyses parasitologiques, etc.
  • Mesures régulières du taux d’humidité et de la température à l’intérieur des silos, au centre et contre les parois. (Des mesures de l’évolution du taux d’oxygène et de CO2 seraient utiles mais nous n’avons pas trouvé d’appareil qui puisse être enfoui et le permette ni d’appareil avec une sonde qui prenne la mesure à distance[1]).

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En outre, une surveillance régulière de l’état du terrain est prévue, avec des visites toutes les 4 à 6 semaines ou après de fortes intempéries pour contrôler l’état des bouchons (fig. A).

 

Objectifs et moyens mis en œuvre pour la première campagne (an 1, 2016/2017)

 Trois objectifs ont été arrêtés pour la première année de l’expérimentation. Vérifier si nous sommes capables d’ensiler, expérimenter plusieurs types de bouchons et mettre en place un système d’enregistrement. Pour cela, 4 silos ont été creusés et 3 ont été remplis de féveroles.

  • Savons-nous ensiler ?

La première étape, en toute modestie, a consisté à vérifier si la technique de l’ensilage en terre, tel que nos expériences archéologiques et les données historiques, agronomiques et ethnographiques compilées dans les ouvrages sur le sujet nous ont amené à le comprendre, étaient valables et permettaient effectivement la conservation de denrées périssables pendant plusieurs mois.

Pour cela nous avons limité à 3 le nombre des silos à remplir et boucher, de manière à ne pas gâcher trop de matière en cas d’échec.

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  • enregistrer l’expérience

Pour rendre compte de l’expérimentation (validité de la démarche et résultats), nous avons créé 3 fichiers.

  • L’un concerne les silos et documente individuellement leur fabrication, leur profil, leurs dimensions, l’usage qui en sera fait d’année en année et leur évolution dans le temps.
  • Un second concerne les denrées ensilées. Pour chaque espèce et par année seront consignés les informations sur l’origine des produits (producteur, année de production, etc), la description du produit par le carpologue et les résultats d’analyse biochimique avant enfouissement dès que nous es entreprendrons.
  • Un troisième fichier concerne l’ensilage. Il compile les informations relatives à chaque stock mis en terre dans un silo : le numéro du silo, le numéro du produit, l’année de mise en terre, la technique de remplissage du silo et de bouchage, le temps passé en terre, l’enregistrement de l’évolution des températures et de l’humidité pendant l’ensilage (si le stock est sous contrôle), l’état du produit lorsqu’il est récupéré, vu par le carpologue, l’agriculteur et les résultats des analyses biochimiques.

Parallèlement l’état du terrain et surtout le temps sont enregistrés pour que les résultats puissent être couplés avec les événements climatologiques

Un suivi photographique a été entrepris dès le début de l’expérience et les structures sont relevées de manière traditionnelle pour l’instant. L’enregistrement fin du rythme et de la forme de dégradation des silos nécessite de mettre rapidement en place un système de relevé photogrammétrique ui devrait être mis en œuvre en 2017.

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  • Creuser quatre silos d’une faible contenance

Nous avons fait le choix de commencer en creusant des silos de petite taille avec, chacun, une chambre de stockage d’une capacité d’environ 300 litres. Ceci pour plusieurs raisons : d’abord car nous avons acquis cette année un stock de seulement 600 kg de féveroles[2], pour répartir le volume de légumineuses dans plusieurs structures pour pouvoir tester plusieurs bouchons et pour ne pas passer trop de temps au creusement des structures. De plus, nous options ainsi pour une forme à faible encorbellement, moins sujet aux risque d’effondrement.

Le choix de ce gabarit semblait évident en amont afin d’aborder à la fois :

– la (ou les) technique creusement

– de juger de l’adaptation, ou pas, de nos outils actuels à ce type de creusement

– de quantifier le volume de terre extrait

– de mesurer le temps nécessaire à percer un silo

– d’apprécier aussi la pénibilité du travail à chacune de ses étapes

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  • Utiliser une denrée attestée anciennement par la carpologie

Parmi les paysans sollicités, un seul avait dégagé de sa récolte 2016 un petit surplus de production[3] : près de 1 m3 de féveroles. Cette légumineuse est attestée depuis le Néolithique. Elle fait également partie des corpus enregistrés fréquemment par les carpologues sur les sites médiévaux.

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  • Différentes mise en œuvre de bouchon

Pour l’année 1 de l’expérimentation, nous avons choisi d’observer le critère de bouchage par la réalisation de quatre dispositifs distincts. Un silo a été laissé vide mais fermé par une planche de bois et une coche de torchis. Trois silos ont été remplis de féveroles et obstrués par des bouchons construits à base de terre et de paille, dans des proportions différentes, mélangées ou non, et avec plus ou moins d’humidité (paille seule, torchis, terre sèche, terre humide). Ceux-ci seront présentés en détails au § 5.7. La réflexion autour du bouchage des silos nous a semblé intéressante dès cette année car c’est un dispositif sans doute essentiel pour le maintien du milieu anaérobie et pour la réussite du processus de conservation.

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Pour rappel, le processus de l’ensilage enfouis est de créer une atmosphère confinée et anaérobie assurant la longue conservation d’une denrée périssable. Cette atmosphère est obtenue comme suit : l’humidité résiduelle du terrain encaissant favorise la germination des grains qui sont à son contact. En germant, ceux-ci  consomment l’oxygène présent dans le stock. Lorsque l’oxygène est épuisé, la germination cesse, même si l’humidité perdure ou varie. Les grains qui ont germé pourrissent et se perdent.. Les autres grains entrent en état de dormance jusqu’à ce que le silo soit ouvert au bout d’une ou plusieurs années. La bonne conservation est conditionnée par le maintien du milieu anaérobie tout au long du temps de d’enfouissement, d’où le soin nécessairement apporté au bouchage.

  1. NB. Nous avons opté pour un stockage des grains dans la chambre des silos, non dans les goulots et un bouchon sur toute la hauteur de ces derniers, doublé d’une couverture en surface. Le terrain d’Alénya est en effet habité de campagnols qui creusent leurs galeries sur une petite quarantaine de centimètres de profondeur et que l’on ne souhaite pas voir traverser nos structures, d’autant qu’ils se nourrissent de céréales et de légumineuses. Nos goulots mesurent donc 0,60 m de profondeur et sont bouchés sur toute leur hauteur.

 

  • Contrôle de l’évolution des silos

C’est une originalité de notre projet car à notre connaissance aucune expérimentation n’avait encore tenté de documenter les processus d’altération des aménagements. L’archéologie n’en documente que le stade final, parfois les stades intermédiaires, mais le plus souvent au seul niveau de la chambre de conservation, non au niveau du goulot dont la base et le sommet semble pourtant les parties les plus fragiles de la structure.

Cette année les quatre silos ont été relevés au trait et photographiés minutieusement pour que leur état initial soit bien documenté. Une pluie violente survenue entre deux étapes d’ensilage a ruisselé dans un silo alors achevé mais vide, en dépit de la protection qu’on y avait posée. Ce fut l’occasion d’une première observation de dégradation des parois, assez limitée toutefois.

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C’est en 2017 que commenceront nos premières réelles observations : celles de l’état du silo laissé vide mais fermé et celles de l’état du ou des silos remplis que nous viderons. Il s’agira ici de mesurer l’état de conservation de ces silos qui auront alors un an d’existence environ  et d’apprécier s’il peut être réutilisé directement pour stocker des denrées ou s’ils doivent être restaurés.

 

  • Moyens financiers et matériels

Pour l’année 2016, un budget de 6000 euros de subvention a été alloué par la DRAC de Languedoc-Roussillon au PCR « Habitats groupés / villæ ,  dont environ 4900 ont servi à l’expérimentation.

 

  • Moyens humains

Neuf agents de l’Inrap et 1 agent du SRA ont préparé et mis en œuvre l’expérimentation en 2016, selon des temps très variables allant de 3 à 25 jours par personne pour un total de 81 jours. Quelques journées de bénévolat s’y ajoutent, notamment la participation complice de Céline qui nous a offert a plusieurs reprises de délicieux mets réalisés avec des féveroles.

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Cécile Dominguez, Eric Yebdri,, Novembre 2016

[1] Nous sommes en contact avec un vendeur dont le fabricant est susceptible de concevoir un tel appareil.

[2] Les produits anciens que nous utilisons ne sont pas homologués et de ce fait interdits à la vente et à la consommation alimentaire. L’agriculteur qui nous fournit travaille expressément pour nous, sur commande. Notre budget de la première année a donc été réparti entre l’achat d’un volume réduit de féveroles pour l’ensilage de 2016 et le règlement de la commande d’un volume 2,5 fois plus important de céréale pour l’ensilage de 2017.

[3] Rappelons que ces paysans pratiquent l’agriculture biologique et en cela, ils exploitent de petites superficies justes suffisantes pour atteindre l’équilibre financier. Ainsi, à l’avenir c’est une commande avant la période des semis que nous devrons passer afin de nous permettre d’acheter un stock plus conséquent, spécialement cultivé pour l’expérimentation. Avant les semailles de l’automne 2016, nous avons ainsi commandé un peu plus de 1500 kg de petit épeautre pour la récolte de l’été 2017.

 


Odile Maufras

https://cv.archives-ouvertes.fr/odile-maufras http://www.asm.cnrs.fr/perso/maufras-odile

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